Biodiversità sull'orlo | cambiamento climatico della natura

Biodiversità sull'orlo | cambiamento climatico della natura

Anonim

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Il nuovo panel delle Nazioni Unite può offrire una vera speranza di illuminare la minaccia alla biodiversità, non ultimo dai cambiamenti climatici.

Prevedere la portata della perdita di biodiversità in questo secolo dai cambiamenti climatici è una sfida formidabile. Attualmente riconosciamo circa 2 milioni di specie, ma le stime del numero totale di specie sulla Terra vanno da circa 5, 5 milioni a decine di milioni. Nonostante le nostre conoscenze incomplete, sappiamo comunque che la promessa dei leader mondiali di ridurre significativamente il tasso di perdita globale della biodiversità entro il 2100 è fallita. Nel 2002, le Parti della Convenzione sulla diversità biologica si sono impegnate a ridurre in modo significativo l'attuale tasso di perdita di biodiversità a livello globale, regionale e nazionale.

Tuttavia, ai tassi attuali, le estinzioni delle specie potrebbero benissimo superare le nuove scoperte. Il declino della biodiversità globale - che è stato del 30% dal 1970 - continua senza sosta. Negli oceani, la pesca eccessiva ha eroso i numeri di tonno pinna blu al 18% del loro numero appena 40 anni fa e, sulla terra, la deforestazione rimuove ogni anno milioni di ettari di habitat forestale incontaminato. Uno studio dell'anno scorso che ha esaminato una serie di impatti sulla biodiversità - dalle estinzioni ai cambiamenti nella distribuzione e nella perdita dell'habitat per gli ecosistemi terrestri, di acqua dolce e marini in tutto il mondo - ha predetto che per una serie di possibili scenari, la biodiversità continuerà a diminuire nel corso dei venti- I secolo ( Science 330, 1496–1501; 2010).

Ma quanto della perdita in corso e prevista è attribuibile ai cambiamenti climatici? Prove recenti suggeriscono che una specie su ogni specie potrebbe affrontare l'estinzione entro il 2100 dal solo cambiamento climatico ( Proc. Natl Acad. Sci. USA 108, 12337-12342; 2011). Tuttavia, questa cifra sorprendente potrebbe benissimo essere conservatrice. Sebbene sia stato possibile indicare il cambiamento climatico antropogenico come motore dei cambiamenti biologici globali, la valutazione della misura in cui i cambiamenti regionali nella biodiversità sono causati dal riscaldamento dei gas a effetto serra si è dimostrata particolarmente intrattabile, non da ultimo a causa della necessità di districare gli effetti dei cambiamenti climatici rispetto a quelli di altri fattori come l'inquinamento o lo sfruttamento eccessivo ( Nature Clim. Change 1, 2–4; 2011).

Inoltre, l'entità reale della perdita di biodiversità dovuta ai cambiamenti climatici potrebbe essere sottovalutata se esaminata solo a livello di morfospecie, come suggerisce una ricerca a pagina 313. Usando la variabilità del DNA mitocondriale, Steffen Pauls e colleghi dimostrano che la perdita di diversità genetica supererà le contrazioni della gamma per nove specie di insetti acquatici che abitano le montagne in Europa mentre il clima si riscalda. L'implicazione della loro ricerca, secondo cui l'analisi della diversità genetica intraspecifica è necessaria per valutare la reale estensione della perdita di biodiversità, è supportata da altri recenti studi su specie dal picchio rosso medio Dendrocopus medius ( Ecografia //dx.doi.org/10.1111 /j.1600-0587.2011.06713.x; 2011) all'albero neotropicale Caryocar brasiliense ( Tree Genet. Genomes //dx.doi.org/10.1007/s11295-011-0409-z; 2011). Collettivamente, questo crescente corpus di ricerche sottolinea la necessità di tenere conto della diversità genetica nella misurazione e nella conservazione della biodiversità.

Sebbene tale ricerca suggerisca che la perdita di biodiversità possa essere sottovalutata, la natura incredibilmente complessa della biodiversità - per non parlare della sua interazione con il clima - lascia chiaramente molto spazio per espandere e far progredire l'agenda di ricerca sull'ecologia e il cambiamento climatico. Su questo fronte, l'ecologia rivela continuamente nuove complessità, come evidenziato da due articoli in questo numero. Una notizia e opinioni a pagina 300 discute di una nuova ricerca di Dedmer Van de Waal e colleghi, "pubblicata su The ISME Journal , che evidenzia un impatto positivo dei cambiamenti climatici sugli ecosistemi: con l'aumentare delle concentrazioni di biossido di carbonio nelle acque superficiali, le forme tossiche di i microciti cianobatterici che abitualmente pongono problemi di salute agli ecosistemi di acqua dolce possono diminuire in numero poiché sono superati dalle loro controparti non tossiche. Inoltre, in una lettera a pagina 308, Riccardo Rodolfo-Metalpa e coautori forniscono un caso convincente che i calcolatori sottoposti all'acidificazione degli oceani sono più resistenti quando sono protetti da tessuto organico esterno e che questo attributo morfologico precedentemente sottovalutato può avere un ruolo in come la biodiversità marina è influenzata dai cambiamenti climatici.

"Arrestare la minaccia di una sesta estinzione deve iniziare sul serio e non può attendere una maggiore certezza nelle nostre stime della biodiversità esistente e le previsioni del suo destino."

Indubbiamente, ulteriori scoperte di questo tipo abbonderanno in futuro. Nel frattempo, fermare la minaccia di una sesta estinzione deve iniziare sul serio e non può attendere una maggiore certezza nelle nostre stime della biodiversità esistente e le previsioni del suo destino. A questo proposito, il comitato delle Nazioni Unite sulla biodiversità recentemente lanciato, che dovrebbe riunirsi formalmente per la prima volta il mese prossimo a Nairobi, in Kenya, è il benvenuto. Durante la riunione di ottobre, il gruppo di esperti scientifici, noto come Piattaforma intergovernativa di politica scientifica sulla biodiversità e i servizi ecosistemici, o IPBES, discuterà il suo mandato e il modo in cui realizzerà in pratica l'agenda di lavoro proposta.

Proprio come il gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPCC) su cui è modellato, l'IPBES non intraprenderà ricerche scientifiche, ma valuterà le conoscenze scientifiche con l'obiettivo di informare la politica. Sebbene la sua intenzione non sia quella di guidare la scienza, facendo luce sul problema della perdita di biodiversità e valutando le sue ramificazioni economiche, l'IPBES esporrà quasi sicuramente la necessità di investimenti accelerati nella ricerca.

Il panel può imparare molto dall'esperienza della sua controparte climatica: l'IPBES affronterà anche la sfida di se e come valutare il corpo voluminoso della letteratura commissionato e pubblicato al di fuori del mondo accademico, dalla conservazione e da altre organizzazioni basate sull'agenda. Qui, deve essere adottato un principio di trasparenza piuttosto che uno di esclusione ( Nature Clim. Change 1, 227; 2011). Nel considerare la logistica della valutazione di un argomento di enorme complessità, l'IPBES può esaminare i pro ei contro dell'attuale configurazione dell'IPCC. Sarà necessario attuare politiche coerenti tra i gruppi di lavoro, nonché metodi per comunicare i risultati, così come garantire che questo argomento interdisciplinare venga affrontato da una vasta gamma di esperti.

Ancora più cruciale, tuttavia, data la probabile portata degli impatti climatici sulla biodiversità e la relativa incertezza, gli esperti climatici devono chiaramente svolgere un ruolo molto significativo nell'IPBES. L'IPBES e l'IPCC devono pertanto trovare un modo di collaborare formalmente. Insieme, questi gruppi di esperti possono offrire una vera speranza di indicare le politiche necessarie per riportarci sulla buona strada per ridurre il tasso di declino della biodiversità in un mondo in fase di riscaldamento.

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