L'ossigeno della pubblicità | fisica della natura

L'ossigeno della pubblicità | fisica della natura

Anonim

The Large Hadron Collider è stato lanciato in un tripudio di pubblicità. Ma, tra le affermazioni che la macchina avrebbe distrutto la Terra, tutta la pubblicità è buona pubblicità?

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Il direttore generale del CERN Robert Aymar (a destra) si congratula con il leader del progetto LHC, Lyn Evans, per un avvio senza soluzione di continuità. Immagine: CERN

Non puoi averlo perso. Il 10 settembre, il mondo ha trattenuto il respiro mentre il pulsante veniva premuto sul Large Hadron Collider al CERN. La partenza è andata come un sogno - dopo meno di un'ora di funzionamento, il primo raggio di protoni aveva completato un giro del collisore di 27 km. Più tardi quel giorno, un secondo raggio fu fatto circolare nella direzione opposta. Questi sono i primi passi graduali verso la collisione dei raggi, quindi le collisioni ad alte energie, una volta liberata la potenza di accelerazione dell'LHC.

La copertura mediatica dell'evento è stata enorme, sebbene non senza precedenti: probabilmente l'ultima volta che la scienza si è crogiolata in tale attenzione era, tuttavia, tornata al momento degli sbarchi di Apollo Moon, nel 1969. Ma, sebbene ci siano stati lodevoli tentativi di discutere gli obiettivi reali del progetto LHC, la maggior parte dei pollici di colonna e tempo di trasmissione sono stati ceduti alla minaccia percepita che la collisione dei protoni 7-TeV all'interno dell'LHC potesse provocare la distruzione del pianeta.

Neanche questo è senza precedenti. Il lancio nel 1999 del Relativistic Heavy Ion Collider presso il Brookhaven National Laboratory ha provocato titoli come "La macchina del Big Bang potrebbe distruggere la Terra". Questa volta, alimentato dal deposito di una causa negli Stati Uniti e da una richiesta di un'ingiunzione di emergenza alla Corte europea dei diritti dell'uomo (che è stata respinta), il messaggio del giorno del giudizio è stato diffuso più lontano e più ampio.

Il CERN ha preso la giusta decisione nel confutare pazientemente le affermazioni di un disastro imminente (come, probabilmente, la maggior parte dei fisici nelle ultime settimane, ponendo domande da amici e familiari preoccupati), sulla base di un'attenta indagine scientifica delle possibilità. C'è poco altro che avrebbe potuto essere fatto. Il livello di reale preoccupazione sollevato dal pubblico era indesiderabile e deplorevole, ma inevitabile.

Il risultato, quando il mondo come lo conosciamo non si è concluso con il primo raggio circolante, potrebbe benissimo dimostrarsi più positivo. Il mondo è a conoscenza dell'LHC e c'è del lavoro da fare per sostenere quella consapevolezza e garantire che il pubblico (e i governi) siano coinvolti con i risultati dell'esperimento, quando arrivano.

Ma la sfida ora è per tutti i fisici, non solo per quelli del CERN - anzi, è per tutti gli scienziati - trarre profitto dall'attenzione di cui gode l'LHC. Potremmo vedere una generazione futura di scienziati, in molte discipline, che citano i ricordi dell'infanzia dell'LHC come la loro ispirazione, proprio come i bambini dell'era spaziale indicano Sputnik e il programma Apollo come il loro piombo nella scienza e nell'ingegneria. È un'ottima opportunità per informare, stupire e ispirare.

Il successo del programma LHC, il suo avvio e i risultati a venire, non devono essere ignorati nella più ampia comunità di fisica; non è rilevante solo per la fisica delle particelle o per giustificare finanziamenti futuri in questa unica strada della scienza. È una grande scienza e con essa una grande opportunità per incoraggiare i governi, in particolare, la consapevolezza e il riconoscimento di come la fisica sia alla base di tutti i meccanismi della nostra società. L'enorme livello di pubblicità per il lancio dell'LHC potrebbe benissimo dimostrare l'ossigeno della fisica.

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