Medico-scienziati rigeneranti medicina della natura

Medico-scienziati rigeneranti medicina della natura

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Il medico-scienziato scomparente?

A cura di Andrew I. Schafer

ILR Press, 2009 287 pagg., Copertina rigida 080144845X

La nicchia accademica per medici-scienziati è degenerata da oltre tre decenni. Nel 1979, il direttore del National Institutes of Health (NIH) degli Stati Uniti, James Wyngaarden, inizialmente ha messo in evidenza un allarmante calo del numero di medici-scienziati e le loro percentuali di successo nel finanziamento dell'NIH. Da allora, l'onere combinato di un budget NIH globale sempre più rigoroso, prestiti educativi a giovani medici (spesso nelle sei cifre), la natura guidata dalla procedura della moderna medicina clinica e la morsa finanziaria delle cure gestite e i suoi effetti successivi sull'ambiente accademico hanno creato una forza sempre più ablativa sull'ambiente necessario per mantenere un adeguato equilibrio nel numero di medici-scienziati. In The Vanishing Physician-Scientist? , a cura di Andrew I. Schafer, attualmente presidente del Dipartimento di Medicina del Weill Cornell Medical College, il destino del medico-scienziato viene rivisitato da più angolazioni: rinnovamento contro estinzione, evoluzione di diversi lignaggi (MD-PhD, fioristi in ritardo solo con lauree specialistiche, dottorati di ricerca in dipartimenti clinici), implicazioni per la biotecnologia e la scoperta di farmaci, squilibrio di genere, effetti della conduttura rispetto all'attrito, modelli di comportamento, preoccupazioni di stile di vita finanziario e moderno e la fragile nicchia microambientale della medicina accademica in generale. Il risultato è un'affascinante lettura da leggere per quelli di noi con un profondo interesse per l'argomento che va oltre le congetture e l'esperienza personale aneddotica ai recenti dati del sondaggio accademico, analisi della popolazione, attuali tendenze di finanziamento NIH, analisi dei risultati dei tirocinanti MD-PhD e, soprattutto, verso una serie di suggerimenti convincenti, specifici e attuabili per la rigenerazione. Quando si gira l'ultima pagina, emerge una visione più ottimistica del problema, insieme a alcune sorprese.

Il libro è composto da 15 capitoli scritti da oltre venti importanti medici-scienziati che offrono una serie di approfondimenti penetranti sul nocciolo del problema di rigenerare un nuovo gruppo di leader nella medicina accademica. Ad esempio, come osservato nel libro di Tim Ley, un ex presidente dell'American Society of Clinical Investigation, i dati demografici dei medici-scienziati sono stati relativamente stabili dal 1990. La maggior parte di questi ricercatori detengono solo un diploma di dottorato e il loro successo le tariffe per il finanziamento dell'NIH sono simili ad altre con titoli congiunti di dottorato o di dottorato. Una sorprendente tendenza dei tirocinanti MD-PhD combinati che si allontanano dalle carriere scientifiche è evidente anche nelle analisi dell'indagine. È interessante notare che un caso può essere sollevato per migliorare la nostra attenzione sulla progettazione di strategie per rinnovare la popolazione di medici-scienziati. Inoltre, come notato da Ley, il pool di medici-scienziati è ancora di gran lunga maschio, nonostante il numero pressoché uguale di femmine nella scuola di medicina di oggi, indicando la necessità di affrontare questioni specifiche di genere.

La "medicina traslazionale" è diventata il mantra di ogni preside della facoltà di medicina negli Stati Uniti e altrove e, come presentato da Barry Coller, il medico capo della Rockefeller University, nel suo capitolo, rigenerare il pool di medici-scienziati è chiaramente centrale per questo obiettivo. Sempre più centri scientifici di eccellenza stanno stringendo strette reti con le principali istituzioni mediche, creando un microambiente interattivo e nutriente per medici-scienziati. In questa nuova era, in cui gli stessi esseri umani sono modelli per la malattia umana, le barriere tecnologiche si stanno rapidamente abbattendo, poiché la genotipizzazione umana ad alto rendimento, il sequenziamento dell'intero esoma o del genoma e lo screening chimico ad alto contenuto sui sistemi modello di cellule staminali umane stanno diventando consueti. Vengono alla mente le principali scoperte nella ricerca sulla genomica provenienti dal Broad Institute presso il Massachusetts Institute of Technology, in stretta collaborazione con i medici del Massachusetts General Hospital e altrove. Trovare i fenotipi clinici estremi e rari di maggiore interesse e avere la capacità di richiamare il paziente per ulteriori informazioni, sarà sempre più importante per il futuro. Tuttavia, come chiaramente documenta Coller, il mondo accademico deve ricalibrare il modo in cui i giovani medici vengono riconosciuti, protetti e promossi come componenti essenziali di questi grandi gruppi interdisciplinari.

Il ruolo cruciale della nicchia accademica ambientale per i medici-scienziati e la necessità di una sua sostanziale modifica è un importante argomento di discussione in molti capitoli. In termini di tutoraggio, le esigenze di una precedente esposizione alla ricerca nel curriculum medico di base, nonché nella formazione post-laurea MD, l'inclusione di mentori off-site e l'esposizione a medici-scienziati di successo che sono riusciti a bilanciare la scienza e le esigenze mediche della loro professione con obiettivi familiari personali sono menzionate nel libro. Viene inoltre evidenziata la necessità per l'istituzione stessa di creare un'infrastruttura più efficiente.

Infine, come osservato dal preminente scienziato medico David Nathan, ex presidente del Dana-Farber Cancer Institute e anche capo medico del Children's Hospital di Boston, non c'è mai stato un momento più eccitante di essere un medico- scienziato. "Non devono e non svaniranno", scrive. "In effetti, il loro futuro può essere più luminoso che mai se lo modelliamo in modo proattivo con creatività, lungimiranza e visione." Questo futuro è chiaramente potenziato da cartelle cliniche digitali annotate, espandendo database su correlazioni di malattie genotipo-fenotipo da collaborazioni globali e centri e reti di ricerca finanziati dalle principali organizzazioni e individui filantropici. Allo stesso modo, la capacità di studiare la malattia umana in un piatto, offerta dai recenti progressi della biologia delle cellule staminali umane, è straordinaria, offrendo la possibilità di studiare cellule umane estremamente rare e altamente differenziate da persone con malattie specifiche, rare e / o comuni. Chiaramente, una ripresa della fisiologia umana è all'orizzonte, e questa sola necessità probabilmente porterà a una nuova generazione di medici-scienziati. Il futuro della biologia potrebbe essere riassunto in tre parole: umano, umano e umano. Stetoscopio, qualcuno?